Diagnóstico de infección por Helicobacter pilori: Prueba de aliento, el estándar de oro

Descripción de la prueba.

El Helicobacter pylori (también conocido como H. pylori) es una bacteria ampliamente extendida. Su infección se adquiere habitualmente en la infancia. Se estima que el 30-80% de la población adulta está o ha estado infectada.

El Helicobacter pylori desempeña un papel fundamental en la génesis de diversas enfermedades gástricas como la úlcera péptica y la gastritis crónica. También parece ser un factor de riesgo para el desarrollo de cáncer gástrico.

Los expertos han concluido que es muy probable que la infección dependa de las características de cada individuo y de ciertos factores de riesgo, como consumir alimentos o agua contaminada, e incluso estar en contacto con la saliva de personas afectadas por este microorganismo.

Se dispone de diversas técnicas que permiten diagnosticar la presencia del Helicobacter pylori y de valorar su erradicación tras un tratamiento adecuado.

El test de aliento con 13C-urea, es el estándar de oro para el diagnóstico de la infección por Helicobacter pylori, por lo que es la prueba más utilizada. Se basa en la capacidad del H. pylori para transformar la urea en CO0 y NH3.

Para realizar la prueba se administra una solución con urea marcada con carbono 13. En presencia de H. pylori de aire espirado a través de los pulmones dará POSITIVA.

Se trata de un examen seguro indoloro y fácil de realizar. Para realizarse la prueba requiere ayuno y no ingestión de antibióticos ni inhibidores de bomba de protones.