El Laboratorio y su apoyo al diagnóstico y control de la Enfermedad Intestinal Inflamatoria

La enfermedad intestinal inflamatoria es un término genérico que comprende trastornos que suponen una inflamación crónica del tubo digestivo. Los  tipos de enfermedad intestinal inflamatoria más frecuentes son:

  • Colitis ulcerosa. Esta enfermedad cursa con inflamación duradera y úlceras en las capas más superficiales de las paredes del colon y recto.
  • Enfermedad de Crohn. Este tipo de enfermedad intestinal inflamatoria se caracteriza más frecuentemente por la inflamación  del último tramo del intestino delgado (ileon distal)

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad intestinal inflamatoria varían, según la gravedad de la inflamación y la región donde aparece. Los síntomas pueden oscilar entre leves y graves. Los signos y síntomas más frecuentes tanto de la enfermedad de Crohn como de la colitis ulcerosa pueden ser: Diarrea, Fiebre y fatiga,

Dolor y cólicos abdominales, Sangre en las heces.

Causas y Complicaciones

Aún se desconoce la causa exacta de la enfermedad intestinal inflamatoria. Es posible que se relacione con un mal funcionamiento del sistema inmunitario y factores hereditarios.

La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn tienen algunas complicaciones en común y otras que son específicas de cada enfermedad.

Diagnóstico

El médico tratante puede diagnosticar enfermedad intestinal inflamatoria solo después de descartar otras causas posibles. Para confirmar el diagnóstico de enfermedad intestinal inflamatoria, el médico puede requerir varios procedimientos, sea de laboratorio, endoscópicos o de imágenes.

Análisis de sangre

Además de los análisis para la detección de anemia o infecciones y la prueba para sangre oculta en heces, están indicadas  las pruebas para Investigación de ASCA (Anticuerpos anti- Saccharomyces cerevisiae de clase IgG e IgA. Se ha demostrado que la presencia de estos anticuerpos en sangre del paciente tiene una prevalencia mucho mayor en pacientes con Enfermedad de Crohn que en pacientes con Colitis ulcerativa y ha sido demostrada una especificidad de hasta el 100 % en pacientes con Enfermedad de Crohn.